El Café Central cumple cien años

Son pocos los establecimientos que pueden presumir de llevar cien años abierto y menos un bar, pues el mundo de la hostelería es muy cambiante y sujeto a las modas, de manera que no es raro que un local “de los de toda la vida” tenga que cerrar sus puertas.

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El Café Central de Ezcaray es uno de esos locales que ha logrado la hazaña de mantenerse cien años abiertos. En estos días celebra su efeméride, ya que el local abrió sus puestas en 1916, mientras en el mundo se mataban en la I Guerra Mundial.

Mariano García fue el que abrió el Café Central en 1916 teniendo el local dos plantas. En la de abajo estaba el bar y en la de arriba se celebraban fiestas en los locos años 20, unos años de libertad en las que incluso eran más libres que nosotros en algunos aspectos.

De estos cien años, y entroncando con lo que he comentado de la I Guerra Mundial, el bar sólo ha estado cerrado durante la Guerra Civil española, por una cuestión más que evidente, ya que la contienda no permitía que el local abriese sus puestas.

Años después de que Mariano abriese el bar, tomaron las riendas del mismo dos de sus hijos, Acacio y José. Esa época se recuerda aún en Ezcaray, ya que era el único bar que no servía vino, pues a Acacio no le gustaba, algo curioso cuando en aquella época el alcohol que se solía beber en los bares era el vino, pues era el que había entonces y el más económico, más en un pueblo como Ezcaray.

En esa época, en la parte de arriba había una sastrería, algo común en todos los pueblos, incluso ahora, en donde son raros los negocios que no se dedican a varios sectores a la vez para complementar ingresos.

Hoy el bar lo lleva Juan Luis Pérez, al cual se lo cedió su padre que tomó las riendas en 1963, de manera que podemos decir que el Café Central es un bar de familia, llevado por familias a lo largo de un siglo.

 

Sigue sin poder abrirse Valdezcaray

El año pasado fue un mal año para Valdezcaray, un desastre podríamos decir, de manera que se esperaba que este año fuese mejor, pues como suelen decir, la esperanza es lo último que se pierde.

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Parece que este año la meteorología iba a hacer que la estación se abriese ya, pues hace jun par de semanas cayeron las primera nieves en la estación. No era suficiente para abrir, pero era un comienzo que daba esperanza.

Tanta que ya se estaba planeando comenzar a fabricar nieve artificial con los cañones, pero el buen tiempo que estamos disfrutando estos días ha hecho que la nieve desparezca casi por completo, lo que hace inviable fabricar nieve.

Los especialistas de la estación nos dicen que para fabricar nieve tiene que haber un 100% de humedad, algo que no es un problema y una temperatura de alrededor de -3º. Lo que sí es un problema, pues estos días predomina el sol y hace incluso calor.

Ahora mismo la esperanza está puesta en el mal tiempo que viene este fin de semana, con el cual es posible que se den las condiciones adecuadas para poner los cañones en funcionamiento, siempre que nieve en abundancia y la temperatura acompañe.

Los responsables esperan poder abrir la estación para el puente de la Constitución, uno de los puentes en los que más gente se mueve en todo el año, y el cual marca el inicio de la temporada de esquí en muchas estaciones.

El año pasado no se pudo abrir en este puente, lo que supuso unas enormes pérdidas de dinero para la estación y para el pueblo, de manera que lo único que nos queda es esperar que se den las condiciones adecuadas para que en el puente de la Constitución, Valdezcaray abra sus puertas, para que los visitantes disfruten y el dinero llegue al pueblo.

 

 

Detenidas cuatro personas por una investigación que se inició en Ezcaray

A veces se tiende a menospreciar a la Guardia Civil, pero lo cierto es que es un cuerpo que hace mucho por la seguridad del medio rural, y que en muchas ocasiones es el cuerpo el que paga los desmanes de los jueces a la hora de aplicar la ley.

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Su efectividad la podemos comprobar hoy, cuando se ha detenido a cuatro personas en San Sebastián, gracias a  una investigación que se inició en Ezcaray, la cual dio comienzo el pasado mes de junio.

A inicios del verano, a la Guardia Civil de Ezcaray le llegó una denuncia por un robo en una casa, en la cual se había sustraído material informático, pero sobre todo, se había robado una enorme cantidad de trofeos de caza.

La cantidad fue tan grande, que los dueños de la casa valoraron las pérdidas en 50.000 euros, puesto que entre los trofeos había algunos tan valiosos como los de oso, lobo, caribú e incluso algún colmillo de elefante.

La Guardia Civil de Ezcaray se puso manos a la obra, y en colaboración con los otros efectivos de la provincia investigaron para dar con el autor del robo ayer mismo, en San Sebastián.

El ladrón es un viejo conocido de las autoridades, ya que cuenta con numerosos antecedentes penales, por lo que podemos decir que no es nuevo en el oficio de robar en las casas, pese a lo cual estaba en la calle.

La Guardia Civil de La Rioja sabía que no había cometido el robo él solo, por lo que tras interrogarlo ha averiguado el nombre de los otros tres cómplices, junto a los cuales el primer detenido formaba una banda para delinquir.

Por suerte para el dueño de los trofeos, la mayoría de lo que le robaron ha sido encontrado, por lo que ya se le ha devuelto.

Terminan las obras de la LR-414

Las carreteras comarcales no suelen tener demasiado mantenimiento. Se van dejando y con los años se convierten en peligrosas, sobre todo porque el  firme suele tener unos agujeros enormes.

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Eso es lo que le pasaba a la LR-414, que une a las localidades de Santurde y Santurdejo y a estas con el eje del Oja, entre las que está Ezcaray, de manera que si tienes que ir a uno de estos dos pueblos, al fin vas a encontrar una carretera “en condiciones”.

Una empresa de La Rioja se ha encargado de mejorar el firme, asfaltando por completo la carretera, a la vez que ha hecho más firmes los laterales, que estaban destrozados después de tanto tiempo. También se le ha dado un poco más de anchura, de manera que ahora es más seguro cruzarse con otro coche, aunque no hay que olvidar del tipo de carreteras que estamos hablando, de manera que la precaución nunca sobra.

La actuación se estaba demorando demasiado tiempo, puesto que sólo es 1,1 km de carretera, el cual dificultaba a los vecinos salir del pueblo y entrar a otros, como los de Ezcaray y la zona, que también tenían que sufrir la carretera cada vez que querían ir a Santurdejo, un pueblo con el cual Ezcaray tiene bastante relación, al ser localidades cercanas.

Estas obras son económicas, pues no han llegado a 60.000€, y tienen un enorme impacto en las vidas de los vecinos, pues ahora ya los podrán visitar gente de otras localidades sin quejarse por el firme, no tendrán que cambiar neumáticos y amortiguadores tan a menudo, y cuando salgan del pueblo lo harán con comodidad, mención especial para las ambulancias, ya que llevar  a un enfermo por una carretera tan mala no es nada agradable, puesto que lo último que le conviene a un enfermo es hacer un km dando botes dentro de la ambulancia.

Siguen las protestas por la construcción de la presa

Si de algo no se puede acusar a los vecinos de Ezcaray es de pasividad en torno al tema de la construcción de la presa del río Oja, ya que están protestando por todos los medios a su alcance.

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Entre estos medios se incluye el teatro, ya que la semana pasada se hizo una obra de teatro reivindicativa, a la cual asistieron muchos niños, en la cual se protestaba contra la construcción de la presa, usando para ello la mímica.

En la obra se daba cuenta de lo incensario de la construcción de esta infraestructura que va a destrozar el medio ambiente de la zona, más cuando el agua que hay es más que suficiente para cubrir las necesidades de la zona, ya que como he dicho en otras ocasiones, parece que la obra va más encaminada a la agricultura que a las personas.

En la misma obra se aprovechó para protestar contra algo que se está dando en todos los pueblos de España, en los cuales se ha privatizado el agua, aprovechándose las empresas de un bien necesario para todos y de las infraestructuras municipales.

A estas empresas se les regala toda la infraestructura pagada por los vecinos con sus impuestos, para que la exploten, subiendo los precios del agua y dejando las tuberías sin reparar hasta que es demasiado tarde, pues la finalidad de la empresa no es ofrecer un buen servicio a los vecinos, sino ganar dinero.

El ambiente fue muy festivo, tanto que al final los espectadores pudieron incluso bailar con todos los actores, que aprovecharon para repartir folletos informativos, pues aunque el ambiente fue lúdico, lo cierto es que la finalidad de esta representación teatral era la de informar a los vecinos sobre la presa de una manera distinta, más desenfadada de lo que suele ser habitual en estos actos.

Temporada de caza de la torcaz en Ezcaray

La temporada de la torcaz está en pleno apogeo y Ezcaray es uno de los pueblos de la zona en  el que más licencias hay en relación a los habitantes, ya que alrededor de un cuarto de la población tiene licencia para esta actividad cinegética.

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Como en toda actividad que tiene que ver con la caza, los hombres son mayoría, pero son los propios cazadores los que cuentan que cada  vez se ven más mujeres y que entre ellas hay tiradoras excelentes.

Los más mayores cuentan que ésta es una actividad que pasa de padres a hijos y que antes era una de las pocas distracciones que había en el pueblo, de ahí que haya tanta afición por este tipo de caza.

Además de los cazadores,  que pasan unos días entretenidos en plena naturaleza, el ayuntamiento es el mayor beneficiado, ya que ingresa 20.000 euros todos los años gracias a esta actividad.

Como en toda actividad cinegética, los cazadores dicen que hubo tiempos mejores, aunque parece que en este caso no tiene que ver con el descenso de la población, sino con que las palomas son muy listas.

Con el paso de los años se han ido aprendiendo que pasar por la sierra no es buena idea, por lo que muchos bandos la rodean para terminar en Burgos, en donde los cazadores dicen que destrozan la catedral, algo cierto pues las palomas son una plaga en nuestras ciudades.

Las palomas torcaces cuestan mucho dinero a los ayuntamientos, tanto en limpieza como en restauración, de manera que estos cazadores hacen una buena labor mientras se divierten un poco y además ayudan a que los ayuntamientos de la zona reciban más ingresos.

Por supuesto, no faltan los buenos almuerzos y comidas durante las jornadas, que ayudan a hermanar a los cazadores y que también dan un buen  beneficio a las tiendas de la zona, ya que en estos días venden mucho más de lo habitual.

Ana Morgade se acuerda de los vecinos de Ezcaray

Ana Morgade es una de las presentadoras con más proyección a nivel nacional ahora mismo. Podemos decir que es una mujer de moda, ya que además de presentadora también trabaja como actriz.

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Ahora mismo tiene cierta vinculación con Ezcaray, pues es actriz en la serie Olmos y Robles, una serie de éxito de TVE que se rueda en Ezcaray y en los alrededores, serie que tiene como protagonistas a dos Guardias Civiles que no pueden ser más distintos.

Esta serie está dando más proyección a Ana Morgade, que en una de sus últimas entrevistas, para la revista Fotogramas, se acuerda de los vecinos cuando le preguntan por la serie Olmos y Robles.

La presentadora no olvida la anécdota de estas navidades, cuando los actores de la serie se encontraron con que los vecinos habían hecho un Belén con figuras que reproducían a los personajes de la serie, ella incluida.

La serie está beneficiando mucho al pueblo, que ya se empieza a conocer como el “pueblo de Olmos y Robles”, algo que está atrayendo turismo, entre el cual se encuentra aquel aficionado a las series que quiere ver las localizaciones donde se graban las distintas escenas.

Es cierto que a Ezcaray no le hace falta la serie para promocionarse a nivel turístico, pero no es menos cierto que la serie le está haciendo una promoción gratuita a nivel nacional que le viene muy bien al pueblo, que vive del turismo y que por lo tanto recibe con los brazos abiertos a aquellos que llegan a la localidad buscando el pueblo donde se está grabando la serie.

El que Ana Morgade se acuerde del pueblo, en una revista de tirada nacional, también le viene bien al turismo de la zona, por lo que podemos decir que Ezcaray ha tenido mucha suerte con ser la zona elegida para grabar una buena parte de la serie, suerte que también se debe a sus paisajes, que son impresionantes en cualquier época del año.

 

 

Coto de setas en el Alto Oja

La zona del Alto Oja, en la cual se encuentra Ezcaray está ya trabajando para hacer un coto conjunto de setas, de manera que en toda la zona habrá las mismas normas, evitando así lo que sucede ahora, pues estamos en una situación en la cual cada municipio tiene normas propias a la hora de recolectar setas.

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Hay quien puede pensar que es un abuso acotar un bien que sale en el campo, pero lo cierto es que la situación se ha descontrolado en los últimos años, en los que han aparecido auténticas mafias que se dedican a destrozar el campo con el fin de vender las setas.

En el caso de los níscalos, un hongo que es muy abundante si el año es bueno, se han dado casos incluso de amenazas por parte de estas mafias, que en muchos casos están compuestas por rumanos, al resto de aficionados para acaparar todos los níscalos de la zona.

Yo mismo he presenciado abusos en los pinares, con grupos de personas que lo levantaban todo con rastrillos, con la finalidad de encontrar todos  los níscalos rápidamente, imagino que con la finalidad de venderlos.

Ahora mismo sólo hay una zona acotada en Igea, término en el que se reserva una zona, a cambio de 3.000 euros anuales, a unos aficionados catalanes, que se desplazan todos los años a la comarca para disfrutar de las setas.

No sé si os parecerá bien o mal la iniciativa, pero sea como fuere lo cierto es que habrá que ir acostumbrándose, pues dados los abusos cometidos y los problemas con los cazadores, parece que el futuro está en acotar las zonas, para que los aficionados a las setas dejen dinero en los pueblos.

Este dinero vendrá muy bien para fijar población, arreglar caminos e incluso arreglar los destrozos de algunos de estos “aficionados”, ya que como en todos los colectivos, en el caso de los aficionados a la micología hay gente de todo tipo.

Jornadas Micológicas en Ezcaray

Con la llegada del otoño, y como ya es tradición en Ezcaray, del 30 de octubre al 6 de noviembre, se van a celebrar las Jornadas Micológicas en Ezcaray, jornadas que este año cumplen su 25 aniversario.

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Con motivo de la celebración, a las jornadas van a acudir personajes famosos, como el cocinero Chicote, el actor Juan Echanove o el futbolista Adúriz.

Como puedes ver, el aniversario se celebra por todo lo alto, aunque en realidad lo importante de las jornadas no es la presencia de estos personajes, sino todo lo que hay detrás.

Entre los actos, me llama la atención que se ha puesto especial hincapié en la gastronomía, como no podía ser menos en un pueblo como Ezcaray.

En las jornadas micológicas que se organizan en otros lugares el foco se pone en la recolección de los ejemplares y en su identificación posterior, dejando a un lado su importancia en la gastronomía.

Eso no va a pasar en Ezcaray, ya que incluso los restaurantes de la zona van a incluir las setas en sus menús y los bares van a poner pinchos de setas, algo que me parece muy novedoso y que puede ayudar a que se conozcan más, pues tomando un vino están deliciosas.

Además, habrá charlas sobre micología y gastronomía, y los asistentes a las jornadas podrán “meterse en harina”, con un taller práctico de cocina con setas en el que participará Óscar García, uno de los mejores cocineros de Castilla y León, junto con el actor Juan Echanove, que ha protagonizado programas de gastronomía y también ha escrito libros sobre la materia.

Por supuesto, no faltarán las salidas al campo para recolectar setas y las exposiciones en las que se enseñarán todos los ejemplares, ya identificados.

Así, si os interesa acudir a las jornadas, os aconsejo que llaméis cuando antes a la Oficina de Turismo de Ezcaray, para informaros de precios, horarios e inscripciones.

 

 

 

Mantas Ezcaray ha sabido adaptarse a los nuevos tiempos

A pesar de la imagen que tenemos de los empresarios españoles, lo cierto es que en nuestro país tenemos a algunos empresarios que son un ejemplo, muchos de ellos trabajando en pequeñas empresas familiares que están perdidas en algún pequeño pueblo.

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Alguno de esos empresarios los tenemos en Ezcaray, al frente de la empresa Hijos de Cecilio Valgañón, que ahora se conoce como Mantas Ezcaray, y que lleva en el negocio desde antes de 1930, de manera que podemos decir que si no es una empresa centenaria está a punto de serlo.

Esta empresa que se dedica a confeccionar mantas artesanas de una calidad altísima, y por lo tanto con un precio acorde a esa calidad, empezó sufriendo mucho con la crisis, tanto que incluso estuvieron a punto de cerrar, pues los pedidos bajaron un 50%, debido a que sus productos no se vendían porque los clientes no tenían dinero para comprarlos.

Para una empresa pequeña este es un problema enorme, pues buscar clientes es la parte más complicada de la cadena de ventas, pero pensaron a lo grande y la verdad es que la idea les salió a pedir de boca, con mucho esfuerzo eso sí.

Pensaron que si sus productos no se vendían aquí, por qué no salir fuera e intentar exportar. Con mucha inversión y trabajo, poco a poco han conseguido hacerlo y ahora venden a más de 25 países distintos, tanto que incluso a pesar de la coyuntura económica que vivimos han tenido que ampliar la plantilla para poder satisfacer la demanda.

Venden tanto con su propia marca, que cambiaron cuando empezaron a exportar, tanto a otras grandes marcas que compran sus productos para venderlos bajo otras marcas, de forma que parece que esta empresa ha sabido adaptarse a los nuevos tiempos y que a pesar de ser pequeña y familiar va a estar funcionando durante muchos años a pesar de la crisis y de los vaivenes económicos.

 

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